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'몸살 앓는 국립공원'
지리산·한려해상·가야산 훼손… 탐방로 복구에 138억여 원 투입
급증하는 탐방객에 5년새 복구비도 눈덩이
신창현 의원 “탐방예약제 확대해야” 주장

최근 5년간 경남에 걸쳐 있는 국립공원 지리산과 한려해상, 가야산의 훼손 탐방로 복구비로 138억여 원이 투입된 것으로 나타나 탐방객들의 자연보호 의식이 절실한 것으로 나타났다. 복구연장 길이도 45km가 넘는다.

국회 환경노동위원회 소속 더불어민주당 신창현 의원(의왕·과천)이 국립공원관리공단으로부터 제출받은 자료에 따르면 지난해 국립공원을 찾은 탐방객 수가 4700만 명을 넘어선 가운데 최근 5년간 훼손된 국립공원 탐방로를 복구하기 위한 비용이 약 691억 원에 달하는 것으로 나타났다.

최근 5년간 국립공원 훼손 탐방로 복구비(복구연장)는 2014년 106억 원(47.43km), 2015년 154억 원(47.84km), 2016년 143억 원(46.54km), 2017년 138억 원(43.69km), 2018년 148억 원(46.65km)으로 총 232.15km 구간에 691억 원이 투입된 것으로 조사됐다.

공원별로 살펴보면 경남지역 함양·산청·하동이 걸쳐 있는 지리산이 88억8000만 원(28.92km)이 쓰여 국립공원 가운데 가장 많은 복구비가 사용됐다.
또 통영과 거제 일부, 남해 등이 포함된 한려해상 국립공원은 27억9000만 원(10.22km), 합천과 거창군 일부가 속해있는 가야산은 17억4000만 원(5.91km)이 투입됐다.

이밖에도 북한산 86억 원(25.93km), 소백산 62억 원(15.55km), 무등산 54억 원(22.11km), 속리산 45억 원(14.55km)이 사용됐다.

이러한 훼손 탐방로 복구비의 증가는 늘어나는 탐방객 수와 비례하고 있다.
실제 지난 2006년까지 평균 2500만 명 수준이던 국립공원 탐방객 수가 2007년 국립공원 입장료를 폐지하자, 3800만 명으로 급증했다. 50억 원 수준(2006년 기준)이던 복구비 또한 이듬해 65억 원으로 크게 늘어났다.
 
이에 대해 신창현 의원은 “현재 전체 국립공원 가운데 탐방예약제가 시행 중인 곳은 15개 구간(11개 공원, 67.4㎞)에 불과하다”며 “적정 수용력을 초과하는 곳에 대해서는 탐방예약제를 확대 시행해 무분별한 자연 훼손을 막아야 한다”고 주장했다.

한남일보  hannamilbo@hannamilbo.com

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