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경상대 연구진, 천연향 해충방제 기술 세계 첫 개발식물의학과 박정규·이병호 교수팀…화학약제 한계 극복
좌측-박정규 교수, 우측-이병호 교수

 경상대학교 농업생명과학대학 식물의학과 박정규, 이병호 교수가 세계 처음으로 천연향 해충방제 기술을 개발해 학계의 주목을 받고 있다.
국립농업과학원과 공동으로 추진한 천연향 살충제 기술개발은 친환경 향기의 일종인 ‘에틸포메이트(Ethyl formate)’를 이용한 시설 내 해충 방제법이다.

천연향 해충방제 기술은 비닐하우스, 창고 등의 시설을 밀폐해놓고 천연향을 기화시켜 해충을 죽이는 방법으로 화학약제가 갖고 있는 여러 문제점을 한번에 해결할 수 있고, 작업자도 매우 안전하다.

특히, 진딧물·총채벌레·담배가루이 등 시설작물에 문제가 많은 미소(微小) 해충방제에 천연향을 적용하는 것은 세계 최초로 개발된 기술이다.

연구진은 최근 주요 농업해충인 점박이응애와 외국에서 유입된 붉은불개미에 대한 천연향의 살충효과를 연구해 국제 학술지 ‘Entomological Research’와 ‘Journal of Asia-Pacific Entomology’에 논문을 게재했다.

또, 비닐하우스의 환경을 고려해 대기 중 질소를 이용한 천연향을 절전형으로 기화할 수 있는 장치도 개발해 특허출원(특허명 훈증기화기)했다. 이 장치는 시설 내 온도와 습도, 작물과 해충의 종류를 감안해 처리하는 등 안전성을 최적화할 수 있다.

박정규 교수는 “현재 전 세계적으로 창고 등의 해충방제 목적으로 사용 중인 메틸브로마이드(Methyl bromide)는 오존층 파괴물질로 전 세계적으로 농업용 사용이 전면 금지됐다”면서 “국내에서는 수입 과실·채소류 등 검역용에 한정적으로 사용 중인데, 최근 작업자들의 위해성이 보고돼 사용이 제한될 계획이어서 천연향을 이용한 안전한 대체 기술은 그 이용범위가 크게 넓어질 것으로 전망된다”고 말했다.

이현찬 기자  hclee3949@hanmail.net

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