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계속되는 스쿨존 교통사고, 근본적 대책 시급하다

스쿨존(어린이보호구역) 속도제한은 시속 30㎞이다. 하지만 대부분 운전자들은 이를 간과하기 일쑤다. 스쿨존은 속도제한, 횡단보도 앞 서행 및 일단정지 등 규정을 지켜야 하는 구역인데도 도내 스쿨존의 교통사고는 매년 수십 건씩 발생하고 있다. 더 큰 문제는 매년 스쿨존 내 교통사고가 좀처럼 줄어들지 않고 있어 어린 학생들을 두고 있는 부모들은 언제나 조마조마한 심정으로 살아가야 한다는 데 있다. 어린이 보호구역은 말 그대로 사회적 약자인 어린이를 보호하기 위한 것이다. 관련 규정이 만들어 진지도 25년이나 돼 가지만 스쿨존에서 조차도 어린이들의 교통사고가 끊임없이 반복되고 있다. 김한표(자유한국당·거제시) 의원이 경찰청으로부터 제출받은 ‘어린이보호구역 내 어린이 교통사고 현황’을 분석한 결과 최근 3년간(2016~2018년) 전국적으로 스쿨존 내 교통사고로 사망하거나 부상당한 어린이가 1489명에 달한다고 지난 18일 밝혔다.

경남에서는 최근 3년간 56명의 어린이가 스쿨존 내 교통사고로 죽거나 다쳤다. 어린이들의 교통사고를 방지하기 위해 교통캠페인을 벌이고, 안전 시설물을 설치하고 있지만 별다른 효과가 없기 때문이다. 스쿨존에서조차 어린이가 보호받지 못하는 현실은 스쿨존 기능이 제대로 작동하지 못하고 있다는 방증이다. 특히 스쿨존에서의 교통안전수칙이 잘 안 지켜지고 있는 점은 스쿨존 안전사고가 끊이지 않는 주된 이유이기도 하다. 단적인 예로 스쿨존에 불법으로 주차한 차량 사이로 어린이가 나오다 지나가는 차량에 부딪혀 숨지거나 다치는 경우가 그렇다. 어른들의 부주의가 안전해야 할 장소에서조차 어린이들이 위험에 빠지는 결과를 만들고 있는 셈이다.

‘보호구역으로 지정된 시설의 주 출입문과 직접 연결된 도로에는 노상주차장을 설치해서는 안 된다’고 규정하고 있지만 이를 지키지 않는 것도 어린이 교통사고 유발요인이 되고 있다. 실제 어린이보호구역 내에 설치·운영 중인 노상주차장은 도내 전체 17곳 215면이 최근 문제점으로 지적되자 일부 지자체는 정비하거나 폐지 대상을 알리고 있다. 어린이는 키가 작고 주의력이 산만해 어디서 튀어나올지 모른다. 스쿨존내 주정차나 과속에 대한 경각심을 높이고 스쿨존 기능이 제대로 정착될 수 있을 때까지 관계 당국의 지속적인 관심과 관리가 뒷받침돼야 할 것이다.

한남일보  hannamilbo@hannamilbo.com

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