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산청-진주, 약초축제·유등제 상생 비교견학상생발전과 협력 다져

지난해 10월 ‘상생발전 업무협약’ 체결 이후 꾸준히 교류를 이어오고 있는 산청군과 진주시가 한방약초축제와 남강유등제를 번갈아 방문한다.

지난 8일 산청군과 진주시는 양 시·군의 축제 현장을 비교 견학하는 한편 상생발전과 협력을 다지는 등 ‘관광협업’을 진행한다고 밝혔다.

우선 진주시 관계자들은 지난 8일 무료셔틀버스를 이용해 약초축제장을 방문했다.

이날 방문에는 조규일 진주시장도 참석해 함께 축제장을 둘러봤다.

산청군은 11일 저녁 유등축제장을 찾아 대한민국 글로벌 축제인 유등제의 우수한 점을 비교견학할 예정이다.

양 시·군은 두 지역의 관광자원을 연계해 관광객이 머물 수 있는 관광상품 개발을 위해 협약 이후 꾸준한 협력 사업을 추진해 왔다.

협약에 따라 두 지자체는 지난 4월과 5월 경북 경주시와 대구시를 방문해 합동 관광홍보전을 벌이는 한편 지역에서 열리는 행사 및 축제에도 합동홍보관을 설치·운영했다.

이번 가을축제 기간에도 양 시·군은 자원봉사자와 문화관광해설사, 산청군 SNS기자단으로 구성된 축제 합동홍보단을 꾸리고 축제기간 무료셔틀버스 운행, 홍보부스 운영 등 상생발전을 실천하고 있다.

산청군 관계자는 “산청군과 진주시의 교류사업이 관광·축제 분야의 상호 협력 뿐 아니라 양 지자체가 추진하는 다양한 분야에서 장점은 극대화하고 단점은 상쇄시킬 수 있는 계기가 되길 바란다”며 “앞으로 산청·진주 연계 관광상품 개발, 공동 홍보물 제작 등 실질적인 협업을 추진해 나가겠다”고 밝혔다.

한편, 산청군과 진주시는 지속적인 실무협의회를 실시해 산청-진주 경계지역인 산청군 신안면 신기마을의 일부 미급수 지역에 상수도를 설치하는 등 실효성을 거두고 있다.

또, 진양호 상류지역 환경정화활동을 비롯해 유해 동식물 퇴치, 어도 개보수사업, 경호강 100리 자전거길-진양호 일주 자전거길 연결사업 등을 펼치고 있어 지자체간 상생협력의 모범사례로 평가 받고 있다.

강태준 기자  ktj@hannamilbo.com

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