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초·중·고 온라인 개학 격차 없도록 만전 기해야

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산으로 초·중·고교 개학이 4월 6일로 거푸 연기된 가운데 교육부가 등교가 불가능할 경우에 대비해 온라인 개학을 검토해 대안을 마련 중에 있다. 경우에 따라 등교하지 않고 원격수업을 받는 방식으로 개학을 하겠다는 것이다. 지금으로선 유치원과 초·중·고교 개학을 예정대로 하되 당분간 온라인 수업으로 대체하는 방안이 유력하다. 그러나 코로나19 상황에 따라 지역별로 등교 개학이나 온라인 개학으로 달리해서 학교 문을 열어 학생·교직원 확진자가 나오면 휴업이 연장될 수 있다. 그런 만큼 우려도 크다. 코로나19 이후 일본과 중국, 유럽, 미국 뉴욕주 등은 온라인 수업을 하고 있다. 한국의 초·중·고는 아직 준비가 돼 있지 않다. ‘미래형 교육 학교’로 지정된 일부를 빼고는 학교 내에 공용 와이파이도 없는 상태다. 디지털 격차에 따른 형평성도 문제로 지적된다.


경남도교육청도 개학 후 코로나19 확산 우려로 출석수업이 불가능할 경우를 대비해 전 학교의 원격수업 기반을 마련, 교사들에게 원격수업 역량을 강화해 나가기로 하는 등 지역별·학교별로 온라인 수업을 할 교사의 역량은 물론 학생의 디지털 접근성에서 차이가 날 수 있다. 원격수업을 실시하기 위해 필수적인 PC나 스마트폰을 구비하지 못한 취약계층이 상당수 분포한다. 학교별로 여건에 따라 교육의 질이 크게 달라질 수 있는 것이 큰 문제로 많은 학교들이 부족한 여건 속에서 원격수업 진행해야 할 것으로 예측된다. 전국 대부분 시·도교육청이 겪는 문제점을 인식해 안일하게 대응해선 안 된다. 자칫하면 학부모들의 큰 반발을 초래할 수도 있다.


학교 현장에서는 과제형이나 토론형 등을 정식 수업으로 보고 수업일수와 수업시수를 인정해도 괜찮겠냐는 우려가 크다. 집합 수업에 견줘 ‘수업의 질’이 크게 떨어진다는 이유에서다. 교육부가 원격수업 운영 기준안을 만들기로 한 이유도 이런 우려 탓이다. 전문가들에 의하면 이번 코로나19 사태가 종식되더라도 바이러스의 공격은 주기적으로 올 수 있다는 경고가 제기되고 있다. 정부가 교육현장의 정보통신기술에 과감히 투자해 원격 수업 인프라 구축과 디지털 격차 해소로 지역에 따라 학습 격차를 줄일 수 있도록 원격수업에 대비해 나가야 할 것이다.

한남일보  hannamilbo@hannamilbo.com

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