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코로나발 실업 공포 극복에 힘써야

신종 코로나바이러스감염증(코로나19) 여파로 기업들이 채용을 축소하거나 연기하면서 4월 신규 구인인원이 지난해 같은 기간보다 36%나 급감한 것으로 조사됐다. 지난달 31일 한국고용정보원이 발표한 ‘워크넷 구인·구직 및 취업 동향’ 보고서에 따르면 4월 국내 기업의 신규 구인인원은 12만1563명으로 지난해 동월 대비 35.9%(6만8291명) 감소했다. 대면 접촉이 불가피하거나 여러 사람이 모이는 업종에서 감소 폭이 도드라졌다. 업종별로 보면 예술·스포츠업이 57% 줄었고, 숙박·음식업 55%, 학원 등 교육서비스업이 49%로 감소 폭이 컸다. 중소기업에서도 채용 난이 심각했다. 노동자가 100~299인 이하인 사업장의 신규 구인인원은 48.0% 급감했다. 지역별로는 코로나19 피해가 집중됐던 대구와 경북이 각각 41%, 42%이었고, 경남 44%로 감소세가 두드러지는 심각성을 나타냈다.


이 같은 원인은 경남 지역의 주력 업종도 심각한 불황의 늪에 빠져 있다는 경고다. 코로나19 사태로 기업이 줄줄이 채용을 축소하거나 연기하고 있기 때문이다. 통계청에 따르면 지난 4월 일시 휴직자는 148만5천 명으로 지난해 같은 달보다 113만 명 늘었다. 이 같은 일시 휴직이나 대량 실직이 이어지는 고용 사정에 비춰볼 때 2분기에도 저소득층의 고통이 계속되고 있을 개연성이 높다. 청년층, 임시·일용직, 영세 자영업자 지원책을 지속해서 펴나가야 할 이유다. 일단은 직원을 내보내지 않고 휴업·휴직으로 버티며 고용유지지원금에 의지하는 기업이 적잖다. 코로나 전염병 대란 장기화에 따라 불황의 골이 깊어지면서 기업의 감원 공포도 점점 더 현실화되면서 근로자들의 불안감도 고조되고 있다.


코로나발 실업 쓰나미를 피할 재간이 없다면 최소화할 방안이라도 찾아야 한다. 국회가 지난달 20일 본회의에서 예술인을 고용보험 대상에 포함하는 내용의 고용보험법 개정안을 처리해 사회안전망이 다소나마 강화될 것이다. 실업 예방이야말로 최선의 생계지원책일 것이다. 그러기 위해서는 온 국민이 힘을 모아야 한다. 정부는 가능한 정책과 실질적 수단을 총동원하고, 기업은 최대한 근로자 해고를 자제해야 한다. 노조와 근로자도 고통 분담에 적극 동참해야 한다.

한남일보  hannamilbo@hannamilbo.com

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