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영남권 통합 ‘그랜드 메가시티’ 구축 첫걸음 기대된다

영남권 5개 시·도지사는 지난 5일 경남도청에서 제1회 영남권 미래발전협의회를 열어 ‘영남권 통합 그랜드 메가시티’ 구축 상생협약을 했다. 이날 협약은 국가 균형 발전과 지방분권 등 중차대한 안건을 협의, 조절해 대한민국의 새로운 플랫폼으로 영남권을 바로 세우는 데 있다. 때늦은 감이 있지만 서울을 중심으로 한 서울 일극 체제로는 인구 유출에 따른 지역 소멸, 서울 부동산 문제와 같은 심각한 사회문제가 야기되고 있는 가운데 영남권 통합 ‘그랜드 메가시티’ 구축은 적절하다 할 수 있다.

4개 항의 협약서는 영남권 미래발전의 공동 추진, 영남권 공동체 구축을 위한 낙동강 통합 물 관리 협력, 영남권 광역 철도망 구축 협력, 국가 균형 발전과 지방분권 노력 등 4개 항을 담았다. 초대 회장을 맡은 송철호 울산시장은 “영남권은 역사·문화·경제·사회·정치적으로 운명을 함께 해왔다. 모든 것이다 수도권에 빨려 들어가고 공동 고사할 수도 있는 위기에서 영남이 힘을 합쳐 수도권과 양립할 수 있는 하나의 공동체, 그랜드 메가시티를 조성하자”고 말했다. 권영진 대구시장은 “영남권 5개 광역지자체는 하나로 뭉치고 협력해야 하는 운명공동체”, 변성완 부산시장 권한대행은 “대한민국의 새로운 중심을 만드는 계기”라고 역설했다. 김경수 경남도지사는 “지금 국가적 차원에서도 수도권의 과밀 문제를 해소하기 위해서는 또 하나의 수도권, 수도권과 함께 상생발전해 나갈 수 있는 경쟁축이 필요하다”고 진단하면서 “행정구역의 틀을 넘어 생활과 지역의 사안이나 경제권 단위로 유연하게 연대하는 방식”을 제안했다.

그러나 영남권 그랜드 메가시티 구축은 협약과 서명 같은 외형적 명분만으로 성사될 일은 아니다. 적극적인 실행의지와 협력, 정부와 정치권의 뒷받침이 필요하다. 용두사미로 종결되지 않으려면 먼저 극복할 것은 수도권에 버금하는 영남권 메가시티 구성 회의론이다. 경남이 부산·울산, 그리고 대구·경북과 영남권 이름으로 묶이기에는 이질성이 크다는 점에서 범 영남권 민·관·정 공동 추진 기구도 공식화할 필요가 있다. 이번에는 행정수도 세종시가 있는 충청권을 포함한 수도권 중심 일극 체제에 맞서 국가 균형 발전에 지역 소멸 대안에 대한 공감력으로 발전할 수 있도록 영남권 주민들이 열띠게 논의하는 의제로 삼아 발전적 정책과 실무 조직을 내실 있게 짜고 중지를 더 모아나가야 할 것이다.

한남일보  hannamilbo@hannamilbo.com

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