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수도권 집중화 대비한 부·울·경 메가시티 구상 전략

경남·부산·울산이 공동으로 수도권 경제블럭에 대응하기 위해 추진하는 ‘동남권 발전 계획 수립 공동연구 1차 중간보고회’가 개최돼 경쟁력 있는 도시권 형성 가능성을 제시했다. 지난 14일 부산시청에서 열린 동남권 발전 계획 수립 공동연구 중간보고회는 경남·부산연구원, 울산발전연구원이 공동으로 동남권의 국가 균형 발전을 이끌 지역 모델을 제시하겠다며 지난 5월부터 진행하는 연구다. 첫 중간보고회였지만 이날 동남권이 대한민국의 새로운 발전 축으로 성장하기 위한 비전과 분야별 실행 계획이 제시됐다는 점에서 주목받았다.

경남·부산·울산이 메가시티 방향으로 뜻을 함께한 것은 시대적 화두로 구체적인 실행을 위한 전 단계로 볼 수 있지만 메가시티 구축이 필요한 시점인 것만은 분명하다. 부산·울산은 경남과 역사적 동질성을 갖고 있어 공동생활권을 이루고 있으며 산업도 밀접하게 연결돼 있다. 계획대로 동남권이 협력하면 수도권의 일극체제를 극복할 수 있는 경쟁력 있는 도시권을 형성할 수 있다. 동남권 메가시티 구축을 위한 기본 구상안에는 부산, 울산, 창원의 대도시권과 김해, 양산, 밀양을 연계하는 메가시티를 형성하고, 주변 광역권과 생활·경제권 단위로 유연하게 연결되는 네트워크형 도시권을 구축해 향후 이를 진주, 사천 등 서부 경남으로 확장하는 광역 체계를 만드는 안이 담겼다.

동남권 메가시티 구상은 수도권 집중화에 대비해 하나의 경제권으로 묶어 각종 사업이 시너지효과를 낼 수 있도록 추진한다는 프로젝트다. 지난 5년간 서울시 인구는 감소하는 반면 경기·인천 등 비서울 수도권 인구는 급증함에 따라 중심거점 도시의 역할과 이에 따른 대안이 요구된다. 동남권 산업은 국내 전체 산업의 18.0%에 불과했다. 경제와 교통, 문화 등에 있어 하나의 권역을 만들어 수도권에 버금가는 메가시티를 만들 필요가 있다. 수도권 집중 현상으로 젊은 층 인구가 급격히 유출되고 있다. 영남권의 인구가 향후 50년간 총 485만 명 줄어들 것이라는 통계청의 전망이다. 이어 수도권 블랙홀 현상까지 가시화되면 동남권은 존립 자체가 어려운 만큼 메가시티 도시체계 구축을 적극적으로 서둘러야 한다.

한남일보  hannamilbo@hannamilbo.com

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