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창원시 ‘농촌 활성화 지원센터’ 출범최대 210억 농촌지역개발 국비 지원 사업 추진…중간지원조직 출범

창원시는 행정기관과 주민들을 소통하며 농촌지역 개발의 전문성을 지원하는 중간조직인 ‘농촌 활성화 지원센터’가 출범해 본격적인 업무에 들어갔다고 밝혔다.

허성무 창원시장은 이날 집무실서 한일문 농촌 활성화 지원센터장에게 임명장을 전달했다.

시는 농촌지역 개발사업의 추진방법도 관(官) 주도 형태서 과감히 탈피해 주민의 요구가 충분히 반영될 수 있는 상향식 체계로 전환할 것으로 기대하고 있다.

중간지원조직은 지금까지 많은 지원 사업들이 준공된 후 하드웨어인 건물의 사후관리가 제대로 되지 않아 방치되는 경우가 많아 앞으로는 이런 문제점을 보완하기 위해 사업 완료 후에도 주민들의 자발적인 운영과 지속적인 시설물 활용이 가능하도록 주민들의 역량 강화 사업도 적극적으로 추진한다.

시는 농촌지역 주민들의 삶의 질 향상과 농업인의 소득 향상을 위해 향후 5년간 300억 원(국비 최대 210억 원)을 투입해 ‘창원형 농촌지역 365 생활권 프로젝트’를 추진한다.

‘365 생활권’은 복지와 문화, 편의시설이 열악한 농촌지역 주민들이 30분 안에 보육과 보건 서비스를 받을 수 있도록 하고, 60분 안에 문화와 여가생활을 즐길 수 있는 기반을 마련하는 한편 5분 내 응급상황에 대한 대응이 가능한 시스템을 구축함으로써 농촌지역의 주민들이 시내로 나오지 않고도 지역 내서 일상생활을 불편 없이 할 수 있도록 하는 농촌 생활권 활성화 계획이다.

먼저 지난해 이미 선정돼 시행 예정인 사업들을 보면 동읍 용잠리를 중심으로 150억 원을 투입하는 ‘동읍 농촌 중심지 활성화 사업’은 지역의 문화·복지공간인 청촌활력센터를 건립하고 오랜 역사를 가진 덕산역을 중심으로 철길공원 등 문화마당을 조성해 머무르고 싶은 공간으로 만들 계획이다.

이어 영남권의 대표적 온천지역인 북면 신촌리 일원에 국비 28억 원을 포함한 총사업비 40억 원을 투입해 지역 주민들의 기본적인 일상생활이 이뤄지는 거점의 기능을 강화하기 위해 문화센터 조성·마을기업 같은 사회적 경제조직을 육성하는 ‘북면 기초 생활거점 조성 사업’을 추진하게 된다.

또한 농촌에 새로운 활력을 불어넣기 위해 총사업비 70억 원을 들여 마산권을 중심으로 하는 농산물 생산권역과 창원권을 중심으로 농산물 유통가공권역, 진해권을 중심으로 체험과 힐링권역 등 총 3개 권역으로 나눠 ‘농촌 신활력 플러스 사업’을 추진하기로 하고 올해 안으로 기본계획 수립을 완료할 계획이다.

시는 현재 전문기관에 의뢰해 용역 중에 있는 ‘농촌공간 전략계획과 농촌 생활권 활성화 계획’이 주민 설문·현장조사, 관계 전문가 자문 등의 의견수렴을 거쳐 완료되면 창원시와 농림축산식품부가 당사자가 돼 농촌 협약을 체결하게 할 계획으로 있어 새로 출범하는 농촌 활성화 지원센터가 얼마만큼의 역할을 할 것인가도 기대된다.

허성무 시장은 “현재 국비 지원이 확정된 신활력 플러스 사업 등 일반농산어촌개발사업 추진과는 별개로 농촌 협약이 체결되면 최대 210억 원의 국비를 추가 확보하게 된다”며 “지역실정에 맞고 주민들이 필요로 하는 실질적이고 체감적인 사업을 추진할 수 있게 된다”고 말했다.

이어 “농업정책도 농업 중심의 단순구조에서 농업·촌이 상호 공존할 수 있는 다양화된 융·복합적인 방향으로 확대돼야 한다”고 전했다.

박우형 기자  pwh@hannamilbo.com

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