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“바다환경지킴이 활동·지원 근거 명확히 하는 ‘해양폐기물 관리법 개정안’ 발의”

해양 환경 위해 힘쓰는 바다환경지킴이 활동 활력 불어 넣을 것으로 기대
전국 한해 약 15만 t 해양 쓰레기 발생…경남서만 연평균 9172t 수거돼
정 의원 “해양 환경 정화활동 위한 문제 등 해결 통해 활력 불어 넣을 것”

 

정점식 의원(국민의힘·농림축산식품해양수산위원회, 통영‧고성)은 바다환경지킴이 활동·지원에 관한 사항을 명확히 규정하고 국가가 해양 환경의 보전‧관리·해양오염 방지를 위한 지자체 활동에 대해 행정적 지원까지 할 수 있도록 지원범위를 확대하는 ‘해양폐기물·해양오염퇴적물 관리법 개정안’을 대표 발의 했다고 밝혔다.

전국적으로 해양 쓰레기는 한해 약 15만 t 이상 발생하고 있으며, 최근 경남도에서 조사한 자료(해양 쓰레기 발생량 조사·대응 방안 연구용역)에 따르면 경남 지역에만 연평균 9172t, 5년간 총 4만5861t의 해양 쓰레기가 수거‧처리되고 있는 것으로 나타났다.

하지만 해양 쓰레기는 수거되는 양보다 발생량이 많은 것이 현실이고 더 심각한 것은 늘어나는 쓰레기양으로 해양환경 오염이 날로 가속화되고 있는 한편 해양생물의 산란과 서식지 파괴 또한 심각해지는 등 조속한 대책 마련 필요성이 강조되고 있는 상황이다.

현행 ‘해양폐기물·해양오염퇴적물 관리법’상 각 지자체는 ‘관할구역 바닷가에 있는 해양폐기물을 수거해야 한다’는 조항에 따라 지자체 내 법인이나 단체들을 지원하는 형태로 해양폐기물 수거활동(바다환경지킴이 사업)을 추진해왔다.

하지만 정작 해양 환경 보전‧관리를 위해 일선에서 최선을 다하는 바다환경지킴이 활동에 대한 정의나 지원에 대한 법적 근거가 미비해 활동에 제약이 발생하고 있다는 점이 문제로 지적돼 왔다.

이에 정점식 의원은 “현장의 목소리를 토대로 전문가들과 지속적으로 논의한 끝에 바다환경지킴이에 대한 법적 근거를 명확히 해 더 활발한 활동을 할 수 있도록 하고, 지원 범위를 확대할 뿐만 아니라 수거된 해양폐기물을 적극적으로 재활용에 활용하도록 하는 등의 대안을 마련했다”고 개정안 발의 취지를 밝혔다.

이어 “지금도 전국적으로 바다환경지킴이 활동이 활발하고 바다환경지킴이 활동가분들 덕분에 해양 쓰레기 수거‧처리에 확실한 성과를 거두고 있다”면서 “동 개정안을 통해 해양 환경 정화활동을 위한 인력 확보, 예산 문제 등의 한계를 극복하는 등 해양오염 방지 활동에 활력을 불어넣게 될 것으로 기대된다”고 강조했다.

덧붙여 “바다는 미래 식량자원의 보고이자 우리 미래세대에게 물려줘야 할 소중한 자원임으로 농림축산식품해양수산위원회 위원으로서 쾌적하고 깨끗한 바다 환경 조성을 위해 실효적인 정책과 제도를 마련하는데 앞장서겠다”고 말했다.

손명수 기자  sms@hannamilbo.com

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