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밀양시 1000리 길도 한 걸음부터…스마트 6차 산업 지름길…농촌자원 활용하라

밀양시는 6차 산업으로 첫발을 내딛는 농업인들을 위해 그 기반을 탄탄히 다지는데 집중하고 있다.

그중 농식품 가공창업 보육을 위한 ‘농산물 종합가공시설’과 농촌관광의 새로운 미래를 제시하게 될 ‘치유농업시범포’는 신규 농업인들의 힘찬 도움 닫길 위한 디딤돌 역할을 하고 있다.

농업인 작업 전경

▶농식품 가공창업 보육을 위한 ‘농산물 종합가공시설’

농산물 종합가공시설은 지역 농산물 가공 기술의 전진기지로 농업인의 농외소득 활동 지원을 위해 농산물 가공 기술 교육, 가공창업 지도, 효율적 생산기술이전 등 종합적 지원을 제공한다.

10억 원의 사업비를 들여 지난 2018년 3월 준공한 농산물 종합가공시설은 연면적 404㎡ 규모로 위생 전실, 건·습식 가공실, 내·외 포장실 등으로 나눠져 있다.

준공 이후 시범운영을 통해 46종의 가공장비 운영을 위한 매뉴얼을 제작했으며, 주요 가공품목에 대한 생산 공정 표준화 작업을 마쳤다.
 
지난 2019년부터는 지역 농산물을 활용한 지속적인 제품개발을 추진하고 있다.

청양고추를 활용한 제품에 대해 2건의 특허출원이 완료돼 현재는 특허등록이 진행 중이며, 사과와 딸기 등 다양한 농산물을 대상으로 밀양지역의 특색 있는 제품개발을 위해 노력 중이다.

농산물 시제품 샘플

또한 올해부터는 개발된 제품이 상품화돼 시장에 선보일 수 있도록 지원 사업을 추진 중이다.

센터 관계자는 “농산물 종합가공시설은 농산물 가공창업에 대해 관심은 있지만 기술이나 투자에 대한 부담을 가지는 농업인들에게 사업을 시작하기 전 절차를 안내하고 준비를 도와주는 역할을 한다”며 “기존 가공사업장에는 새로운 제품개발을 위한 시제품 생산을 통해 테스트해볼 수 있는 좋은 기회가 된다”고 적극 활용해 줄 것을 당부했다.

농업인의 농산물 가공 전문능력 양성을 위해 농산물 가공 아카데미도 지속적으로 운영하고 있다.

농산물 가공 아카데미는 국가기술자격인 식품가공기능사 자격 취득과정으로 지난 2019년 이후 총 35명이 자격을 취득했다.

단, 올해는 코로나19 사회적 거리두기 지속으로 지난 2월부터 비대면 교육과정으로 운영하고 있다.

특히 올해부터는 농·산업 창업 보육을 위해 농업경영체 대상으로 운영하던 것을 사전예약제 운영으로 일반 시민 누구나 활용할 수 있도록 이용자를 확대해 운영하고 있어 가공시설 이용자가 점차 증가하고 있는 추세다.
 
 

치유농업교육장 전경

▶농촌관광의 새로운 미래를 제시하는 ‘치유농업시범포’

밀양시는 지난 2019년부터 2년 동안 2억 원의 예산을 들여 밀양시 실정에 맞는 치유농업 모델을 제시하고자 경남서 최초로 농업기술센터 내 치유농업시범포를 설치하고, 농업·농촌의 공익적 기능 확대와 지속 가능한 농업 구현을 위해 발 빠르게 움직이고 있다.
   
치유농업시범포는 3연동 비닐온실로 시범포 내 실내·외 교육장, 치유정원·텃밭, 지압 쉼터 등이 있다.

실내교육장은 농촌 치유 효과를 측정할 수 있는 스트레스 측정기, 농촌 치유와 관련한 아동도서부터 전문서적까지 비치돼 있으며, 치유농업과 관련한 이론·비대면 교육 영상 제작을 위한 공간으로 활용되고 있다.

실외 교육장은 식물 매개 치유 프로그램 실습장으로 단순한 원예체험 프로그램부터 가정원예 실습교육, 외부 텃밭을 활용한 농·작업 활용 작업 등 다양한 프로그램이 진행된다.

결과물 기념사진

지난 2월부터는 비대면 농촌 치유교실이 운영되고 있으며, 밀양지역 초등학생을 대상으로 발송된 비대면 체험키트와 동영상은 코로나 블루를 겪고 있는 시민들에게는 행복한 시간, 제작에 참여한 농촌관광사업장에는 새로운 소득원으로 좋은 호응을 얻었다.

하영상 소장은 “향후 치유농업시범포는 치유농업 견인을 위한 거점으로 농업인의 역량을 개발하고 경쟁력 있는 치유 프로그램을 확대 보급하는 역할을 할 계획”이라고 전했다.

추봉엽 기자  cby@hannamilbo.com

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