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진주시 ‘KTX 진주시대’ 성공적 개막을 위한 준비 나섰다진주시, 경제·문화․·교통 거점 도시로 거듭날 수 있는 절호의 기회
2027년 완공 이전 ‘부강진주 3대 프로젝트’ 등 문화관광 인프라 구축 총력

국토교통부는 경북 김천시에서 경남 거제시를 연결하는 총연장 177.9㎞, 총사업비 4조8015억 원이 투입되는 남부내륙철도 건설사업의 기본계획을 확정해 지난 13일 관보에 고시했다.

지난 2019년 1월 국가 재정사업으로 확정(예비타당성 조사 면제) 이후 3년 만에 드디어 설계에 착수해 오는 2027년 개통을 목표로 본격 추진된다.

개통되면 KTX로 서울에서 진주까지 2시간 25분 만에 이동이 가능하게 돼 수도권과 중남부권을 잇는 한반도 중심축 철도 교통망으로 부상하게 된다.

그동안 진주시는 노선 원안 유지, 신 진주역을 KTX역으로 활용 및 신 진주역 확장, 소음 등 시민 불편 해소와 도시 미관을 고려한 도심 구간 지하화, 지역경제 활성화를 위한 전 구간 복선화를 정부에 꾸준히 건의해왔다. 

이런 노력의 결과, 정부는 노선을 기존 원안대로 확정했고, 기존 신 진주역을 남부내륙철도역으로 활용할 계획이며, 시를 통과하는 구간 총 30.1km 중 도심 통과 구간 6.1km은 지하화로 건설될 예정이다.

Ⅰ.결실이 있기까지 노력의 과정
1966년 김삼선(김천~진주~삼천포) 철도 기공식 이후 50여 년 동안의 서부경남 지역민의 꿈이자 염원이었다.

지난 2014년부터 조기 착공 등을 적극 추진한 결과, 본 사업이 2016년 제3차 국가철도망 구축계획에 포함됐다. 

민선7기 시작부터 남부내륙철도 조기 착공을 핵심 공약으로 삼고, 조기 착공을 촉구하는 기자회견, 범시민 결의대회와 서명운동, 기원식 등을 통해 범시민적 역량을 결집하고, 전담팀을 구성하는 등 착실히 대응해 왔다.

Ⅱ. 향후 과제 
남부내륙철도는 ‘복선화’, ‘역세권 개발’, ‘광역교통망 구축을 통한 인접지역과의 연계성 강화’ 등 해결해야 할 숙제도 산적해 있다.

안전사고 예방 및 향후 관광객 수요와 물류 증가 대비를 위한 노선 복선화는 반드시 필요한 사안이다.
 
남부내륙철도가 준공되면 외국인 관광객 160만 명 증가와 경제적 파급효과 2조 원 증가 등 역세권의 상당한 발전이 예측되기에, 이에 대한 발 빠른 대비 또한 차근차근 준비해야 한다.

또한 진주를 중심으로 광역 생활권을 형성하기 위해 진주 역세권에서 사천 축동 간 도로 개설부터 서부경남과 동부전남 시·군과의 도로 여건이 획기적으로 개선돼야 한다.

한편 조규일 시장은 신년사에서 역세권에 버티포트(UAM 공항)를 설치해 UAM 산업을 차세대 주력산업으로 삼고, 인근 지자체와 접근성을 높여 나가겠다는 야심찬 구상을 밝혔다.

시는 지난해 6월 KAI와 협약을 체결해 이반성에 소재한 가산일반산업단지에 회전익 비행센터 건립 사업을 추진 중이며, 가산산단과 정촌·뿌리·국가항공산단을 연계한 UAM 기체 생산단지와 실증지구, UAM 소재부품 융복합 클러스터로 조성해 나갈 계획이다.

Ⅲ. 남부내륙철도 파급 효과 극대화를 위한 미래 과제 

한편으로 남부내륙철도가 오히려 ‘빨대효과’, ‘패싱현상’ 등 부작용을 가져올 우려가 높다는 지적이 있다.

진주시는 남부내륙철도 완공에 대비한 특화된 문화관광 인프라 확충으로 착실히 준비해왔다. 특히 ‘부강진주 3대 프로젝트’를 적극 추진해 품격 높은 역사문화 관광도시로의 변신을 서두르고 있다.

이와 함께 역세권에 e-스포츠 상설 경기장과 철도부지에 항공우주 공립 과학관 건립을 추진해 명실상부 대한민국 남중부 최고의 관광도시로 거듭나 수도권과 전국에서 많은 관광객이 찾을 것으로 기대를 모으고 있다.

조규일 진주시장은 남부내륙철도 기본계획 확정·고시에 환영의 뜻을 밝히며 “2027년 철도가 완공되면 서울과 가까워지면서 생활권도 가까워지게 된다. 남부내륙철도 개설로 손실보다는 이득이 더 많을 수 있도록 각별한 노력을 기울이겠다”고 의지를 피력했다.

이현찬 기자  hclee3949@hanmail.net

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